Organizations with a future

Organizations with a future.

You don’t have to be clairvoyant to see that we are dealing with ever-growing complexity and problems on this planet. We need everyone’s creativity and wisdom to solve those problems.  More and more, machines and robots are taking over menial tasks, so we can use our minds to think, innovate and more effectively lead our lives, organizations and societies. The results of our creations are dependent on the quality of our thoughts, both at the individual and collective level of consciousness.

With our knowledge of the universal laws, we have been able to travel to the moon and create all kinds of technical innovations. But innovation in our social lives doesn’t take place the same way it does in science. We may know how to fly an airplane, but we have not learned how to lead an organization or a society, which, like flying an airplane, is also a process that can face unpredictable turbulence. The video ‘Power of Ten’ makes us aware that we form one system of interconnectedness in an equivalent hierarchy, from the tiniest particle of a cell to the biggest system of a galaxy. One system with moving elements as unique part(s) of a bigger process. And we see neither a beginning nor an end. Both are finite and endless.  

How do we deal with a disruptive global factor like Covid 19 in our lives? 

Do you flee from the tension, ignoring the fact that Covid 19 poses a serious viral threat and  believing there is no need to change our behavior? Do you escape from stress with alcohol or drugs? 

Do you take a stand against the government, police or the media, in the belief that  ‘they have the power and they are getting paid to solve the problem for us’? 

Do you freeze and stay home all the time, hoping and praying that the damage won’t be too bad?  Do you get depressed when it seems to be taking too long?

Or do you use your creativity? As an owner of a closed shop, restaurant or other organization, do you offer your services online ? Are you using this time to remind yourself of your passion and follow your heart? Or finding other ways to contribute by doing what has to be done?

We organize other ways to connect, celebrate and show our gratitude to the people who work in our hospitals and nursing homes. We see how our children want to go back to school, and friends and co-workers want to return to their workplaces to be face-to-face with their colleagues again. 

To deal with disturbing factors in our lives, we must evolve our minds from fighting, fleeing or freezing to the next level. Our economy is still based on scarcity, separation, possession or robbery. Our democracy is a dual system (government-opposition) with winning majorities and losing minorities. And our organizations still have a linear power structure, like the army or the church. We think in terms of good or bad, right or wrong, secrecy, punishment, etc.

We should develop a social science based on universal principles, like other modern sciences. A paradigm shift starting in the minds that is not based on fear, but on connection, inclusion, joy, love, trust, abundancy, both-and, openness, forgiveness, exchange, win-win relationships, and fair agreements.

Some will think that this is too idealistic or unrealistic. 

But, we get what we think. As long as we think in terms of separation and exclusion, we will get what we have always had, and we will not solve the complex problems that we have created. Separation and scarcity are used as arguments to keep power over structures, and maintain an appearance of order and safety.

In our organizations and societies, are all kinds of changes allowed and experimented with, except changing the power structure from linear to circular?

Sociocracy helps us to start shifting minds. Tension is the beginning of a creative process. Mistakes and tolerance are necessary to move forward. Trust and safety are not fixed, but dynamic feelings. They can disappear, and therefore, we must be able to repair them. A sociocratic organization is a learning organization. Meetings should not be battlegrounds, but moments of connection, common learning and developing. 

Children like Sociocracy and learn it easily, because it is fair and enthusiastic. Everybody’s voice is heard, fighting is not effective, decision-making is egalitarian, information is open, commitment and alignment increase and absenteeism rates go down. 

To our conditioned minds this all sounds like an idealistic miracle and not at all realistic.

And yet, a sociocratic performance review is very realistic. The candidate, as leader of their development, asks for feedback during a meeting attended not only by himself, but also at least one colleague and one subordinate, thus representing the working context of the candidate. All participants are equal in decision-making and co-responsible in supporting the development of both the candidate and the organization. Based on rounds and conclusions at the end of the review, the candidate makes an action list. After a check with the leader, they bring it to the circle meeting.  

Systems Theory tells us that changing behavior is not a matter of turning on a switch, but requires support from the surroundings. That is why traditional performance reviews are not effective, and a reason why some large organizations in the Netherlands have stopped doing them.

 A sociocratic organization can be a more powerful learning organization. Performance reviews are one of the elements of that system that contributes to the development of all participants. The candidate gets help from their environment and all participants hear the expectations being held, from the top-down, and from the bottom-up. Reviews create tolerance. 

Let’s make the shift and dare to be idealists among the realists, and realists among idealists. 


January 2021
Annewiek Reijmer

Des organisations qui ont de l’avenir.

Il n’est pas nécessaire d’être clairvoyant pour voir que nous devons faire face à la complexité et aux problèmes croissants de cette planète. Nous avons besoin de la créativité et de la sagesse de tous les peuples pour résoudre les problèmes. De plus en plus, les machines et les robots prennent le dessus au niveau opérationnel, afin que nous puissions utiliser nos esprits pour penser, innover et diriger nos vies, nos organisations et nos sociétés. Le résultat de nos créations dépend de la qualité de nos pensées, tant au niveau de la conscience individuelle que de la conscience collective.

Grâce à la connaissance des lois universelles, nous sommes capables de nous envoler vers la lune et de créer toutes sortes d’innovations techniques. Mais notre vie sociale et notre science n’innovent pas en conséquence. Nous savons comment diriger un avion, mais nous n’avons pas appris comment diriger une organisation ou une société : comme le pilotage d’un avion, c’est aussi un processus qui comporte des facteurs perturbateurs imprévisibles. La vidéo “Power of Ten” nous fait prendre conscience que nous sommes un système d’interconnexions dans une hiérarchie équivalente, de la plus petite particule d’une cellule au plus grand système d’une galaxie. Un système dont les éléments mobiles sont des parties uniques d’un processus plus vaste. Et nous ne voyons ni un début ni une fin. Tous deux sont finis et sans fin à la fois.

Comment faire face dans notre vie à un facteur perturbateur global comme le Covid 19 ?
Fuyez-vous la tension, négligez-vous le fait que le Covid 19 est un virus grave et qu’il n’est pas nécessaire de changer notre comportement ? Fuyons-nous la tension en consommant de l’alcool, des drogues, etc.
Vous battez-vous contre les gouvernements, la police ou les messagers des mauvaises nouvelles, en pensant “qu’ils ont le pouvoir et sont payés pour résoudre le problème à notre place” ?
Est-ce que vous vous figez, n’osez pas sortir, en espérant et en priant que les dégâts ne seront pas si importants. Vous déprimez lorsque cela prend trop de temps.

Ou utilisez-vous votre créativité ? En tant que propriétaire de magasins, de restaurants et d’organisations fermés, proposez-vous des services et des réunions en ligne ? Utilisez-vous ce moment pour vous souvenir de votre passion et suivre votre cœur ? Ou d’autres façons de contribuer en faisant ce qui doit être fait ?

Nous organisons d’autres moyens de se connecter, de célébrer et de montrer notre gratitude aux travailleurs des hôpitaux et des crèches. Nous constatons que nos enfants veulent retourner à l’école et que les amis et les travailleurs veulent se rendre sur leur lieu de travail pour rencontrer leurs collègues.

Pour faire face aux facteurs perturbants de notre vie, nous devons développer notre esprit en passant du combat, de la fuite ou de la cristallisation à un niveau supérieur. Notre économie est toujours basée sur le manque, la séparation, la possession, le vol. Notre démocratie est un système polaire (gouvernement-opposition) avec des majorités gagnantes et des minorités perdantes. Et nos organisations ont toujours une structure de pouvoir linéaire, tout comme l’armée et l’église. Nous pensons en termes de bien ou de mal, de secret, de punition, etc.

Nous devrions développer une science sociale comme les autres sciences modernes, basée sur des principes universels. Un changement de paradigme qui commence dans les esprits, non pas basé sur la peur, mais sur la connexion, l’inclusion, la joie, l’amour, la confiance, l’abondance, l’ouverture, le pardon, l’échange, les relations gagnant-gagnant et les accords équitables.
Certaines personnes penseront que c’est une attitude idéaliste, et non réaliste.

Nous obtenons ce que nous pensons. Tant que nous penserons en termes de séparation et d’exclusion, nous obtiendrons ce que nous avons toujours eu et nous ne résoudrons pas les problèmes complexes que nous avons créés. Cela sert d’argument pour continuer à exercer un pouvoir sur les structures afin de maintenir une illusion d’ordre et de sécurité.

Dans nos organisations et nos sociétés, toutes sortes de changements sont autorisés et expérimentés, à l’exception de la modification de la structure du pouvoir, qui passe de linéaire à circulaire ?

La sociocratie aide à amorcer le changement de mentalité. La tension est le début d’un processus créatif. Les erreurs et la tolérance sont nécessaires pour aller de l’avant. La confiance et la sécurité ne sont pas des sentiments fixes, mais dynamiques. Ils peuvent disparaître et nous devons donc être capables de les réparer. Une organisation sociocratique est une organisation qui apprend.

Les réunions ne sont pas un champ de bataille, mais des moments de connexion, d’apprentissage commun et de développement. Les enfants aiment cela et l’apprennent facilement, parce que c’est juste et joyeux. Tout le monde est entendu, les combats ne sont pas efficaces, la prise de décision est équivalente, l’information est ouverte, l’engagement et l’alignement augmentent et le taux de maladie diminue.
Pour nos esprits conditionnés, tout cela semble idéaliste, un miracle et pas réaliste.

La revue de performance sociocratiques par exemple, est très réaliste. Le candidat, en tant que leader de son développement, demande un feed-back au cours d’une réunion à laquelle assistent non seulement la direction, mais aussi au moins un collègue et un subordonné. Cela pour représenter le contexte de travail du candidat.
Tous les participants sont équivalents dans la prise de décision et co-responsables de soutenir le développement du candidat et de l’organisation.
Sur la base des échanges et des conclusions à la fin de l’examen, le candidat établit une liste d’actions. Après une vérification avec le responsable, il l’apporte dans la réunion du cercle.

La théorie des systèmes nous apprend que le changement de comportement n’est pas une question de tour de passe-passe, mais qu’il doit être soutenu par le contexte.
C’est pourquoi les évaluations traditionnelles des performances ne sont pas efficaces et c’est une raison pour laquelle certaines grandes organisations néerlandaises ont cessé de les organiser.

Une organisation sociocratique dispose d’un système plus puissant pour être une organisation apprenante. Les revues de performances sont l’un des éléments de ce système qui contribuent au développement de tous les participants. Le candidat est aidé par le contexte et tous les participants entendent les attentes du haut et du bas. Ces examens créent de la tolérance.

Faisons le changement et osons être un idéaliste entre les réalistes et un réaliste entre les idéalistes.


Janvier 2021
Annewiek Reijmer